補聴器の早期装用をお勧めします

最近、90歳以上の方で補聴器を初めて使用したいとお考えの方の問い合わせが増えてきています。勿論、本人様からの問い合わせではなく、ご家族様からの問い合わせが殆どです。

しかし、一般的に言って高齢になればなるほど、補聴器が適応しない場合が増えてきます。

その原因は以下のことなどが挙げられると思います。

 

1.本人様の装用意欲の欠如

実際に訪問して話を伺うと、

本人「補聴器は使いたくない。」

家族「補聴器をぜひ使って欲しい。」

の構図がよくあります。

あくまで使用するのは本人様ですから、仮に補聴器を購入しても宝の持ち腐れになる可能性が高いです。

やはり、高齢になればなるほど新しいことに取り組む意欲は低下しますので、早めの対策が肝要です。

 

2.言葉の聞き分け能力の低下

長年難聴の状態が続いていると、聴力以上に言葉の聞き分け能力が低下していることがよくあります。

補聴器はあくまでその方の言葉の聞き分け能力を補助してくれますが、その人の代わりに言葉を聞き分けてくれる魔法の器械ではありません。ですので、聞き分ける能力が十分あるうちからの補聴器装用が望ましいのです。

 

3.身体能力の低下

補聴器を使用するには、少なくとも自分で補聴器を装用できる手先の器用さが必要です。実際、自分で補聴器の装着が出来なくて使用を断念する方もいます。また、電源の入り切り、電池の交換、補聴器の掃除などある程度補聴器を管理する能力も必要です。それらの能力はやはり年齢とともに低下しますから、できるうちに補聴器デビューしておかないと、手遅れになる場合もあります。

 

以上のように難聴を意識してからの期間が長くなるほど、補聴器の適応が難しくなケースが増えてきますので、やはり補聴器は早期装用されることをお勧めします。

 

補聴器が役立つ場面

補聴器を必要とする方にとって、一人一人使用目的や使用方法は異なります。聴力の程度や年齢・職業などにもよって補聴器が役立つ場面も異なります。

そこで、はじめて補聴器を考えた時に、どのような場面で補聴器が役立つのか代表的な場面を例として挙げたいと思います。

1.家の中

家族の方が、大声で話しかけていませんでしょうか?「ご飯!」「お風呂!」など短い単語だけで話しかけていませんか?テレビがうるさいと注意されていませんか?

そんな時に補聴器を使えば、本人様が聞き取りやすくなるのと同時に家族の負担も軽減されます。

2.レストラン・会合

複数のグループが会話していると、ご自身のグループの人の声が聞き取りにくいことはありませんか?

そんな時に補聴器を使えば、前の人の声が聞こえやすくなり周囲の話し声を抑えて聞くことができます。また、後ろや横の声も気付きやすくなります。

3.病院

周囲が比較的静かなので、周りに気遣って小声での会話になり、聞こえにくくないですか?

そんな時に補聴器を使えば、先生や家族の会話が分かりやすくなります。

4.電車やバスの中

エンジンや騒音で車内のアナウンスが聞き取りにくくありませんか?

そんな時に補聴器を使えば、騒音が軽減しアナウンスの声が聞こえやすくなります。

5.買物

騒音が気になって肝心なやり取りが聞き取れないことがありませんか?

そんな時に補聴器を使えば、小さな声も大きな声も聞き取りやすいようになります。

6.旅行

ガイドさんの説明や集合時間の案内など聞き漏らしていませんか?

そんな時に補聴器を使えば、聞き取りのストレスも無くなります。安心して旅行が出来ますよね。

 

代表的な場面を列挙しましたが、一つでも該当することはありましたでしょうか?

もし、該当することがあれば、補聴器の試聴又は貸出をされることをお勧めします。

補聴器は、音を聞き取る力を補うのと同時に言葉を理解する力を維持してくれます。早期に装用することで、脳への言葉の情報がしっかりと届き、言葉の聞き取り能力を維持してくれます。

 

難聴になるとどのような状態になるのか

健聴の方にはぴんとこない内容とは思いますが、難聴になると以下の状態が現れます。(家族を夫婦に置き換えてもいいでしょう。)

・家族との会話が上手く聞き取れず、ついつい相槌で誤魔化してしまう。

・聞こえないことで家族と喧嘩することがある。

・家族の会話に加われなくて、段々孤立してくる。

・聞こえないことで、家族との会話が無くなって来る。

・大声で会話をしているので、周りから喧嘩をしているように見られてしまう。

・聞こえに自信がないので、ついつい外出の機会が減ってくる。

・電話の会話が分からないので、電話に出ることが出来なくなる。

などの状態が挙げられます。

これは難聴の悪循環で、聞こえない→ 会話が無くなる→ 言葉の聞き取りの力が落ちる→ ますます聞こえなくなるの負のスパイラルに陥ります。

補聴器はあくまで聞こえの補助をする補装具ですから、難聴が進むほど効果が少なくなります。

ですから、やはり早めの装用をお勧めします。

 

補聴器は早期装用をお勧めします!

一般的に聞こえに不自由を感じて補聴器の装用を開始するのに、7年程度かかると言われています。

やはりまだまだ装用に抵抗がある補聴器ですが、ぎりぎりまで我慢するよりは早期装用をお勧めします。一例を挙げれば、ある程度若いうちに難聴が比較的軽度のうちに補聴器を着けていた方のほうが、高齢になり難聴の程度が進んでもよく聞き取れる傾向にあります。

また、補聴器の装着や電池の交換には、ある程度の指先の器用さが必要になりますが、年齢と共に指先の動きは鈍くなりますので補聴器を着けたくても、自分での装用が難しい方もいらっしゃいます。

ある程度以上難聴が進んでしまってから、補聴器を使い始めても上手く聞き取れないことがあります。これは脳の問題が関係しています。音を聞く脳の回路は、常に刺激されていないと段々働きが悪くなってきます。ですから、脳に十分な音を入れて刺激を続けることは大切になってきます。これは、補聴器の片耳装用の場合に、非装用耳にも起こる現象でもあります。

以上のことから、長い目でみた場合はやはり「補聴器の早期装用」がお勧めです。気になる方は、まずは補聴器の貸出で聞こえを体感してみて下さい。